De Maan

We hebben het altijd over de geologie van de aarde. Maar nu even een buitenaards uitstapje naar een voor ons belangrijk hemellichaam, de maan. De maan is onze dichtstbijzijnde buur in het zonnestelsel en staat 'slechts' 384.400 kilometer bij ons vandaan. Die afstand groeit ieder jaar met zo'n 4 centimeter, de maan komt dus steeds [...]

Pasen en Britse Paasgebruiken

Pasen staat voor de deur. In het Verenigd Koninkrijk wijkt de viering van Pasen niet zo veel af van de manier waarop wij dit vieren. Veel paaseieren en paashazen, eieren zoeken, lekker eten en samenzijn. Over de oorsprong van de hazen en de eieren schreef ik al eerder in een blog over Ostara en de [...]

Steenkool, het zwarte goud van Groot-Brittannië

Waar iedereen druk is met het zoeken naar alternatieve, schone, energie bronnen, haalde Engeland onlangs het nieuws met een opmerkelijke krantenkop. Voor het eerst in 30 jaar wordt er een nieuwe diepe ondergrondse steenkool mijn geopend in Cumbria en gaat men op grote schaal steenkool winnen uit de Britse bodem. Waarom, in deze tijd van [...]

The Cailleach, Goddess of Winter

Voor de Nederlandse versie van dit verhaal klik hier. Midwinter, winter solstice. This time last year I wrote to you about the history of Yule and the pagan roots of what we now call Christmas. But winter is not just Yule. It is also the time of the Cailleach, the Celtic goddess of winter. The [...]

Beltane

Nederlandse versie van dit artikel door hier te klikken On the first of May Beltane was celebrated in pre-Christian Britain. The name Beltane is Gaelic. The oldest written sources date from the 9th and 10th century from an Irish writing that talks about Beltine, the fire (tine in Gaelic) of Bel. It is Samhain's counterpart, the [...]

Calciet, van bouwen tot navigeren

Wie van het mooie landschap van Groot-Brittannië houdt kan er niet om heen. Grote delen van de rotsen in vooral Midden en Zuid-Engeland bestaan uit kalksteen (limestone). De belangrijkste mineralen in dit gesteente zijn calciet, aragoniet en dolomiet. Vooral calciet en dolomiet zul je erg vaak aantreffen. In dit blog wil ik wat dieper ingaan [...]

Ostara

Lente equinox 21 Maart vieren we dat de lente begint. Deze dag noemen we tegenwoordig de lente -equinox. Equinox is afgeleid van aequinoctium, dat is Latijn voor ‘gelijke nacht’. Met een equinox zijn dag en nacht ongeveer even lang. We kennen een herfst en een lente-equinox. De lente-equinox valt dit jaar officieel op 20 maart, [...]

Zee-egels en folklore

Wat is een zee-egel? Zee-egels horen tot de echinodermaten, de stekelhuidigen. Tot deze groep behoren ook de zeesterren, slangsterren en de zeelelies. Zee-egels bestaan al zeer lang. De eerste leefden tijdens het Ordovicium, zo'n 460 miljoen jaar geleden, en ze bestaan nu nog. Ze hebben een hard uitwendig skelet bedekt met een dun laagje 'huid' [...]

Pembrokeshire

Op zoek naar een mooie bestemming waarbij je bijna tropisch aandoende grote zandstranden kunt combineren met hele oude geschiedenis en mooie kliffenkusten? Dan is het zuidwestelijke stukje van Wales de ideale bestemming. Pembrokeshire (Sir Benfro) is het graafschap dat in het puntje links onderaan Wales ligt. En het heeft voor ieder wat wils. Een aanzienlijk [...]

Imbolc. Over lente, een heilige en een godin.

Zo na de kerst worden de dagen weer langer (en vaak ook nog een stuk kouder) en heel voorzichtig gaan we al uitkijken naar de lente, naar het einde van de periode waarin de natuur in diepe rust is. Als je goed kijkt zul je overal om je heen tekenen gaan zien van de aankomende [...]