Lemon drizzle cake

Eėn van Englands meest populaire cakes is de Lemon drizzle cake. Het oudst bekende recept komt al uit de 17e eeuw, dus het is met recht een 'British classic'. En het leukste? Hij is zo ontzettend eenvoudig te maken. Er zijn maar 5 hoofdingrediënten, te weten suiker, meel, boter, eieren en natuurlijk de smaakmaker, citroen. [...]

Amethist

Ooit was het de steen van koningen en evenaarde het de huidige waarde van diamanten. Tegenwoordig heeft iedereen die ‘iets’ met stenen heeft waarschijnlijk wel een stukje van dit mooie paarse mineraal. Het is één van mijn favoriete soorten kwarts. Chemie en geologie De chemische formule van amethist is SiO2 (Fe). Het is dus een [...]

De Maan

We hebben het altijd over de geologie van de aarde. Maar nu even een buitenaards uitstapje naar een voor ons belangrijk hemellichaam, de maan. De maan is onze dichtstbijzijnde buur in het zonnestelsel en staat 'slechts' 384.400 kilometer bij ons vandaan. Die afstand groeit ieder jaar met zo'n 4 centimeter, de maan komt dus steeds [...]

Pasen en Britse Paasgebruiken

Pasen staat voor de deur. In het Verenigd Koninkrijk wijkt de viering van Pasen niet zo veel af van de manier waarop wij dit vieren. Veel paaseieren en paashazen, eieren zoeken, lekker eten en samenzijn. Over de oorsprong van de hazen en de eieren schreef ik al eerder in een blog over Ostara en de [...]

Steenkool, het zwarte goud van Groot-Brittannië

Waar iedereen druk is met het zoeken naar alternatieve, schone, energie bronnen, haalde Engeland onlangs het nieuws met een opmerkelijke krantenkop. Voor het eerst in 30 jaar wordt er een nieuwe diepe ondergrondse steenkool mijn geopend in Cumbria en gaat men op grote schaal steenkool winnen uit de Britse bodem. Waarom, in deze tijd van [...]

Garnet

Voor de Nederandse versie van dit artikel klik hier. The beautiful colour of the mineral garnet appeals to the imagination of people. Or rather, the mineral group garnet. For centuries people have seen the beauty of the deep red stones. It was also one of the first minerals I had as a child, a garnet [...]

The Cailleach, Goddess of Winter

Voor de Nederlandse versie van dit verhaal klik hier. Midwinter, winter solstice. This time last year I wrote to you about the history of Yule and the pagan roots of what we now call Christmas. But winter is not just Yule. It is also the time of the Cailleach, the Celtic goddess of winter. The [...]

Special: UK elections

I am really sorry, this blog is not available in English. This is a tekst in which I explain to my Dutch readers how the UK electoral system works. De afgelopen weken heb ik op de Puffins and Pies Facebook pagina proberen uit te leggen hoe de verkiezingen in de UK in elkaar steken en [...]

The Crystal Ball

Voor de Nederlandse versie van dit verhaal, klik hier. It’s one of the most stereotypical pictures of witches and fortune tellers, the woman gazing into the crystal ball. The crystal ball has been known for centuries as an object to predict the future. Where does this believe come from? Last year I wrote a blog [...]

Hagstones

Voor de Nederlandse versie van dit verhaal klik hier Hagstones ... a magical find for many. A piece of stone with a natural hole through it. Finding a hagstone or witch stone is special. A stone to which all kinds of magical properties are attributed. But what exactly is a hagstone? What is a hagstone? [...]