De Maan

We hebben het altijd over de geologie van de aarde. Maar nu even een buitenaards uitstapje naar een voor ons belangrijk hemellichaam, de maan. De maan is onze dichtstbijzijnde buur in het zonnestelsel en staat 'slechts' 384.400 kilometer bij ons vandaan. Die afstand groeit ieder jaar met zo'n 4 centimeter, de maan komt dus steeds [...]

Steenkool, het zwarte goud van Groot-Brittannië

Waar iedereen druk is met het zoeken naar alternatieve, schone, energie bronnen, haalde Engeland onlangs het nieuws met een opmerkelijke krantenkop. Voor het eerst in 30 jaar wordt er een nieuwe diepe ondergrondse steenkool mijn geopend in Cumbria en gaat men op grote schaal steenkool winnen uit de Britse bodem. Waarom, in deze tijd van [...]

Garnet

Voor de Nederandse versie van dit artikel klik hier. The beautiful colour of the mineral garnet appeals to the imagination of people. Or rather, the mineral group garnet. For centuries people have seen the beauty of the deep red stones. It was also one of the first minerals I had as a child, a garnet [...]

The Cailleach, Goddess of Winter

Voor de Nederlandse versie van dit verhaal klik hier. Midwinter, winter solstice. This time last year I wrote to you about the history of Yule and the pagan roots of what we now call Christmas. But winter is not just Yule. It is also the time of the Cailleach, the Celtic goddess of winter. The [...]

Calciet, van bouwen tot navigeren

Wie van het mooie landschap van Groot-Brittannië houdt kan er niet om heen. Grote delen van de rotsen in vooral Midden en Zuid-Engeland bestaan uit kalksteen (limestone). De belangrijkste mineralen in dit gesteente zijn calciet, aragoniet en dolomiet. Vooral calciet en dolomiet zul je erg vaak aantreffen. In dit blog wil ik wat dieper ingaan [...]

Ostara

Lente equinox 21 Maart vieren we dat de lente begint. Deze dag noemen we tegenwoordig de lente -equinox. Equinox is afgeleid van aequinoctium, dat is Latijn voor ‘gelijke nacht’. Met een equinox zijn dag en nacht ongeveer even lang. We kennen een herfst en een lente-equinox. De lente-equinox valt dit jaar officieel op 20 maart, [...]

Pembrokeshire

Op zoek naar een mooie bestemming waarbij je bijna tropisch aandoende grote zandstranden kunt combineren met hele oude geschiedenis en mooie kliffenkusten? Dan is het zuidwestelijke stukje van Wales de ideale bestemming. Pembrokeshire (Sir Benfro) is het graafschap dat in het puntje links onderaan Wales ligt. En het heeft voor ieder wat wils. Een aanzienlijk [...]

Imbolc. Over lente, een heilige en een godin.

Zo na de kerst worden de dagen weer langer (en vaak ook nog een stuk kouder) en heel voorzichtig gaan we al uitkijken naar de lente, naar het einde van de periode waarin de natuur in diepe rust is. Als je goed kijkt zul je overal om je heen tekenen gaan zien van de aankomende [...]

Mistletoe

Mijn eerste ontmoeting met mistletoe was op een ijskoude zondagmiddag in februari, op imbolc. Tijdens een wandeling in Hatfield Forest kwam ik een geweldig mooie boom tegen waar een heuse mistletoe in groeide. Dit had ik nog nooit gezien! Het was februari, maar de mistletoe bloeide met piepkleine gele bloemetjes. Van deze mistletoe heb ik [...]

Yule

Yule, joel, juul, jul... winterzonnewende. De langste nacht en de kortste dag. De tijd van het jaar dat we het minst lang van de zon en het daglicht kunnen genieten. Even een technisch verhaal. Solstice of solstitium in het net Nederlands wil zeggen dat de zon ogenschijnlijk stil staat aan de hemel. Hij komt een [...]