De Maan

We hebben het altijd over de geologie van de aarde. Maar nu even een buitenaards uitstapje naar een voor ons belangrijk hemellichaam, de maan. De maan is onze dichtstbijzijnde buur in het zonnestelsel en staat 'slechts' 384.400 kilometer bij ons vandaan. Die afstand groeit ieder jaar met zo'n 4 centimeter, de maan komt dus steeds [...]

Garnet

Voor de Nederandse versie van dit artikel klik hier. The beautiful colour of the mineral garnet appeals to the imagination of people. Or rather, the mineral group garnet. For centuries people have seen the beauty of the deep red stones. It was also one of the first minerals I had as a child, a garnet [...]

The Cailleach, Goddess of Winter

Voor de Nederlandse versie van dit verhaal klik hier. Midwinter, winter solstice. This time last year I wrote to you about the history of Yule and the pagan roots of what we now call Christmas. But winter is not just Yule. It is also the time of the Cailleach, the Celtic goddess of winter. The [...]

Ostara

Lente equinox 21 Maart vieren we dat de lente begint. Deze dag noemen we tegenwoordig de lente -equinox. Equinox is afgeleid van aequinoctium, dat is Latijn voor ‘gelijke nacht’. Met een equinox zijn dag en nacht ongeveer even lang. We kennen een herfst en een lente-equinox. De lente-equinox valt dit jaar officieel op 20 maart, [...]

Zee-egels en folklore

Wat is een zee-egel? Zee-egels horen tot de echinodermaten, de stekelhuidigen. Tot deze groep behoren ook de zeesterren, slangsterren en de zeelelies. Zee-egels bestaan al zeer lang. De eerste leefden tijdens het Ordovicium, zo'n 460 miljoen jaar geleden, en ze bestaan nu nog. Ze hebben een hard uitwendig skelet bedekt met een dun laagje 'huid' [...]

Imbolc. Over lente, een heilige en een godin.

Zo na de kerst worden de dagen weer langer (en vaak ook nog een stuk kouder) en heel voorzichtig gaan we al uitkijken naar de lente, naar het einde van de periode waarin de natuur in diepe rust is. Als je goed kijkt zul je overal om je heen tekenen gaan zien van de aankomende [...]

A British Christmas

De Britten staan bekend om hun kersttradities. Veel van deze tradities lijken misschien wat oubollig, maar bestaan nog steeds. Over een aantal van deze tradities heb ik de afgelopen weken al geschreven, de mistletoe, de holly and ivy, de kerstboom en de christmas pudding en cake. Maar hier zijn er nog een paar. Kerstdiner: Britten [...]

Mistletoe

Mijn eerste ontmoeting met mistletoe was op een ijskoude zondagmiddag in februari, op imbolc. Tijdens een wandeling in Hatfield Forest kwam ik een geweldig mooie boom tegen waar een heuse mistletoe in groeide. Dit had ik nog nooit gezien! Het was februari, maar de mistletoe bloeide met piepkleine gele bloemetjes. Van deze mistletoe heb ik [...]

Yule

Yule, joel, juul, jul... winterzonnewende. De langste nacht en de kortste dag. De tijd van het jaar dat we het minst lang van de zon en het daglicht kunnen genieten. Even een technisch verhaal. Solstice of solstitium in het net Nederlands wil zeggen dat de zon ogenschijnlijk stil staat aan de hemel. Hij komt een [...]