De Maan

We hebben het altijd over de geologie van de aarde. Maar nu even een buitenaards uitstapje naar een voor ons belangrijk hemellichaam, de maan. De maan is onze dichtstbijzijnde buur in het zonnestelsel en staat 'slechts' 384.400 kilometer bij ons vandaan. Die afstand groeit ieder jaar met zo'n 4 centimeter, de maan komt dus steeds [...]

The Cailleach, Goddess of Winter

Voor de Nederlandse versie van dit verhaal klik hier. Midwinter, winter solstice. This time last year I wrote to you about the history of Yule and the pagan roots of what we now call Christmas. But winter is not just Yule. It is also the time of the Cailleach, the Celtic goddess of winter. The [...]

Hagstones

Voor de Nederlandse versie van dit verhaal klik hier Hagstones ... a magical find for many. A piece of stone with a natural hole through it. Finding a hagstone or witch stone is special. A stone to which all kinds of magical properties are attributed. But what exactly is a hagstone? What is a hagstone? [...]

Beltane

Nederlandse versie van dit artikel door hier te klikken On the first of May Beltane was celebrated in pre-Christian Britain. The name Beltane is Gaelic. The oldest written sources date from the 9th and 10th century from an Irish writing that talks about Beltine, the fire (tine in Gaelic) of Bel. It is Samhain's counterpart, the [...]

Calciet, van bouwen tot navigeren

Wie van het mooie landschap van Groot-Brittannië houdt kan er niet om heen. Grote delen van de rotsen in vooral Midden en Zuid-Engeland bestaan uit kalksteen (limestone). De belangrijkste mineralen in dit gesteente zijn calciet, aragoniet en dolomiet. Vooral calciet en dolomiet zul je erg vaak aantreffen. In dit blog wil ik wat dieper ingaan [...]

Ostara

Lente equinox 21 Maart vieren we dat de lente begint. Deze dag noemen we tegenwoordig de lente -equinox. Equinox is afgeleid van aequinoctium, dat is Latijn voor ‘gelijke nacht’. Met een equinox zijn dag en nacht ongeveer even lang. We kennen een herfst en een lente-equinox. De lente-equinox valt dit jaar officieel op 20 maart, [...]

Zee-egels en folklore

Wat is een zee-egel? Zee-egels horen tot de echinodermaten, de stekelhuidigen. Tot deze groep behoren ook de zeesterren, slangsterren en de zeelelies. Zee-egels bestaan al zeer lang. De eerste leefden tijdens het Ordovicium, zo'n 460 miljoen jaar geleden, en ze bestaan nu nog. Ze hebben een hard uitwendig skelet bedekt met een dun laagje 'huid' [...]

Imbolc. Over lente, een heilige en een godin.

Zo na de kerst worden de dagen weer langer (en vaak ook nog een stuk kouder) en heel voorzichtig gaan we al uitkijken naar de lente, naar het einde van de periode waarin de natuur in diepe rust is. Als je goed kijkt zul je overal om je heen tekenen gaan zien van de aankomende [...]

The Holly and the Ivy

The holly and the ivy When they are both fullgrown Of all the trees that are in the wood The holly bears the crown Zo begint het beroemde Engelse kerstliedje ‘The Holly and the Ivy’. Holly is Engels voor hulst en ivy is klimop. Beide planten worden veel gebruikt voor decoratie tijdens het kerstseizoen en [...]

Samhain

De herkomst van Halloween De naam Samhain komt uit het Keltisch en was voor de Kelten het feest dat zowel het einde van de zomer als het begin van de winter markeerde. De periode precies tussen de lichte en de donkere tijd van het jaar. Het was de periode waarin dieren die zwak of oud [...]